(示意圖/圖片來源:freepik )

當我們購買「對環境友善」的商品時,要如何判斷這項商品是不是真的對環境友善?,應該用什麼樣的標準來比較?不妨試試「生命週期評估」!

生命週期評估」 (Life Cycle Assessment) 簡稱LCA,是指「產品或服務從原料取得、製造、配送銷售、使用到廢棄處理回收等生命週期過程中,各項投入與產出對環境的潛在衝擊的評估(註1)。」也就是評估產品「從搖籃到墳墓」的所有過程對環境造成的衝擊。「衝擊」(impact)是指所有的負面影響,範圍包含人體健康、生態影響及資源使用等不同面向。

LCA方法可以用來評估一個商品的生命週期,一種製程的操作階段,或是一項服務。應用的範圍很廣,例如消費者想購買對環境友善的商品,生產者希望減少能源及資源的使用,或者政府要鼓勵環境污染最低的產業,都可以利用LCA做為決策的參考。

(圖片來源:Hellweg, 2014)
圖1  產品的生命週期示意圖

國際標準組織(International Organization for Standardization, ISO)於1996年公布ISO 14040系列標準,制訂LCA應用在環境管理上的標準評估架構及步驟。我國《環境基本法》第6條及第8條(註2)也納入生命週期的概念,並且參考ISO 14040系列標準制定CNS 14040之標準。

生命週期評估流程大致可分為4個步驟:

(資料來源:ISO  14040, 1997)
圖2  ISO 14040之研究流程

1. 目標與範疇界定(Goal and Scope Definition)
確定研究目標,界定系統的邊界,找出範圍中所有能量與物質的投入及產出,以及潛在的間接影響。

2. 生命週期盤查分析(Life Cycle Inventory Analysis, LCI)
蒐集研究範圍所涵蓋的所有資料:「投入資料」如:水、能源、設備及化學品等;「產出資料」,如:主產物、副產物、不同污染源(水、空氣)及廢棄物等;「間接影響資料」,如:土地使用改變對生態及社會的影響。以生質廢棄物之能質能為例,系統邊界應包含原料運輸、加工、燃料運輸、燃燒使用等階段(圖3)。

(資料來源:BiomassDesk)
圖3  生質能生命週期評估系統邊界

3. 生命週期衝擊評估(Life Cycle Impact Assessment, LCIA)
選擇合適的衝擊評估模式方法,將環境的衝擊分類,並經過數據處理,如:特徵化、標準化及加權分析,使不同類別的衝擊具有相同單位,後續可以相加,並進行整體環境衝擊的比較。

4. 結果闡釋(Life Cycle Interpretation)
綜合盤查分析與衝擊評估的結果,找出造成環境衝擊的主要原因,並得出結論與建議。

經過LCA分析後,可以較公正的方式,得到每單位生產的環境衝擊量,因為所有評估結果的單位均相同,因此可以很容易地比較不同產品的環境表現,例如比較生質能與化石能源的環境衝擊(以生命週期評估法來看看生質能是環境友善能源?)。

 

註1:ISO 14040對LCA的定義為:「compilation and evaluation of the inputs, outputs and the potential environmental impacts of a product system throughout its life cycle」

註2:環境基本法

第6條
事業進行活動時,應自規劃階段納入環境保護理念,以生命週期為基礎,促進清潔生產,預防及減少污染,節約資源,回收利用再生資源及其他有益於減低環境負荷之原 (材) 料及勞務,以達永續發展之目的。

第8條
各級政府施政應納入環境保護優先、永續發展理念,並應發展相關科學及技術,建立環境生命週期管理及綠色消費型態之經濟效率系統,以處理環境相關問題。


參考資料

  1. 環保署,何謂生命週期評估
    https://cfp.epa.gov.tw/carbon/ezcfm/function/platforminfo/flconcept/flfootlifecycle.aspx
  2. Hellweg, S., & Canals, L. M. (2014). Emerging approaches, challenges and opportunities in life cycle assessment. Science, 344(6188), 1109-1113. doi:10.1126/science.1248361
  3. ISO (1997), “ISO 14040: Environmental Management-Life Cycle Assessment-Principles and Framework”
Print Friendly, PDF & Email